Tragedi Itaewon Hallowen

Tragedi Itaewon Hallowen –  lingkungan di mana setidaknya 151 orang tewas dalam gelombang kerumunan Halloween, adalah distrik paling kosmopolitan di Seoul, tempat di mana kebab berdiri dan kedai BBQ sama menariknya dengan klub malam yang berdenyut dan bar trendi.
Terjepit di antara dua taman terbesar di kota dan museum War Memorial of Korea, Itaewon telah lama populer di kalangan penduduk asing dan turis, sebagian besar berkat pangkalan militer utama AS yang pernah berada di dekatnya. Kehidupan malam di kawasan ini sebagian besar berpusat di satu jalan utama.

Dalam beberapa tahun terakhir, hari-hari di sekitar Halloween telah melihat jalan-jalan ramai Itaewon yang dipenuhi dengan pengunjung pesta — ekspat dan Korea — mengenakan kostum liburan. Perayaan itu berlanjut bahkan selama pandemi, yang untuk sementara meredam kehidupan malam Itaewon setelah beberapa kasus ditelusuri ke klub malam di daerah itu dan tempat-tempat lain.

Tragedi Itaewon Hallowen
Sumber : Pexels

Para pejabat percaya bahwa puluhan ribu orang yang bersuka ria berbondong-bondong ke Itaewon pada hari Sabtu, di salah satu pertemuan terbesar sejak negara itu menghapus sebagian besar pembatasan COVID-19 dalam beberapa bulan terakhir. Saksi mata mengatakan jalan-jalan sangat padat dengan orang-orang dan kendaraan yang bergerak lambat sehingga hampir tidak mungkin bagi pekerja darurat dan ambulans untuk tiba tepat waktu, membuat mereka tidak berdaya untuk mencegah situasi berkembang menjadi bencana terburuk di negara itu selama bertahun-tahun .

Pada Sabtu malam, pekerja darurat terlihat bergegas membawa yang terluka dan tewas dengan tandu ketika ambulans berbaris di jalan-jalan dan kerumunan yang kacau melarikan diri dari daerah itu. Paramedis dan pejalan kaki dengan panik melakukan CPR pada orang-orang di jalan-jalan di dekat barisan mayat tak bernyawa yang disimpan di bawah selimut biru.

Park Ji-won, yang menjalankan sebuah restoran Timur Tengah di seberang jalan dari Hamilton Hotel, mengatakan dia melihat pekerja darurat membawa orang-orang dengan tandu di antara kerumunan besar orang banyak saat dia menutup restorannya sekitar jam 11 malam. Dia tidak tahu apa yang baru saja terjadi.

“Saya baru saja menduga terjadi perkelahian – dalam 10 tahun lebih saya berbisnis di sini, saya hanya melihat ambulans ketika orang diserang atau ketika ada kebakaran,” kata Park.

Dia mengatakan dia “sangat terkejut” ketika dia sampai di rumah dan menonton berita, yang saat itu jumlah korban tewas mencapai selusin. “Tapi kemudian—korban tewas terus bertambah hingga menjadi 151,” dia berkata.

Park mengatakan Itaewon selalu memiliki kerumunan Halloween yang besar, bahkan selama infeksi COVID-19 yang mengamuk tahun lalu. Dia mengatakan pemilik toko seperti dia biasanya menghindari gang sempit di samping Hotel Hamilton selama perayaan liburan, karena “sekali Anda pergi ke sana, Anda tidak bisa bergerak atau keluar.”

Bagi sebagian orang, kontras antara lingkungan yang biasanya ramai, menyenangkan, dan kematian massallah yang paling mencolok.
“Orang-orang mengenakan kostum Halloween sehingga pemandangannya sangat tidak realistis,” kata seorang pejabat di organisasi pariwisata Itaewon yang bergegas ke tempat kejadian untuk mencoba membantu. Dia meminta anonimitas karena sifat sensitif dari insiden tersebut.
Meskipun tidak ada kegiatan trick-or-treat ala Barat yang tersebar luas di Korea Selatan, pesta dan acara bertema Halloween telah menjadi semakin populer di kalangan anak muda Korea Selatan, dan Itaewon adalah tempat terpanas di negara itu untuk acara semacam itu, di mana bar, klub, dan restoran mengadakan kompetisi kostum.

Karakter internasional Itaewon dibentuk oleh kedekatannya dengan garnisun militer AS di dekatnya. Daerah ini masih menjadi rumah bagi restoran, bar, dan bisnis lain yang melayani komunitas Amerika di Seoul.

Garnisun Yongsan, yang berfungsi sebagai markas besar Pasukan AS Korea dan Komando Perserikatan Bangsa-Bangsa hingga 2017, berjarak kurang dari satu mil dari Itaewon. Pasukan AS sejak itu telah memindahkan markas Korea Selatan mereka ke Pyeongtaek, sebuah kota 70 kilometer (45 mil) selatan Seoul, hanya menyisakan kontingen kecil di Yongsan sambil mulai menyerahkan tanah itu kepada pemerintah Korea Selatan.

Bahkan setelah kehilangan sebagian besar pelanggan militer Amerika, Itaewon tetap menjadi daya tarik utama bagi warga Korea Selatan dan pengunjung asing, yang tertarik pada kehidupan malam distrik yang ramai dan mabuk serta bakat internasionalnya. Restoran yang menyajikan barbekyu Amerika dan kebab Timur Tengah berada di samping pub Irlandia dan bar tradisional bergaya Jepang.

“Komunitas Itaewon telah membuka tangannya kepada kami selama bertahun-tahun dan merupakan bagian dari alasan mengapa Aliansi kami begitu kuat,” Pasukan AS Korea, yang memimpin hampir 30.000 personel militer Amerika di negara itu, mengatakan dalam sebuah pernyataan online, yang ditulis dalam Inggris dan Korea. “Selama masa duka ini, kami akan berada di sana untuk Anda sama seperti Anda telah ada untuk kami.”

Episentrum bencana tampaknya berada di gang sempit dan miring yang membentang di sepanjang sisi barat Hotel Hamilton, di mana beberapa saksi mengatakanorang-orang jatuh dan terguling satu sama lain seperti “domino”. Hotel bata dan pusat perbelanjaan yang berdekatan adalah landmark terkenal di daerah tersebut.

Jalur itu akan membuat mereka yang mencari perlindungan dengan sedikit pilihan. Satu sisi ditempati oleh dinding hotel yang sebagian besar kokoh. Yang lainnya dipagari dengan beberapa etalase kecil, termasuk bar, toko ritel kecil, dan cabang dari rantai toko serba ada Emart24.

Gang itu sendiri berada di tanjakan yang mengarah ke salah satu pintu masuk ke stasiun kereta bawah tanah Itaewon yang sibuk, sehingga menyulitkan orang yang bersuka ria untuk mempertahankan pijakan mereka saat kerumunan melonjak. Gang sepanjang satu blok menghubungkan jalan utama dengan jalan sempit lain yang dipenuhi bar dan restoran trendi.

Seorang saksi mengatakan kepada stasiun TV lokal YTN bahwa dia melihat orang asing dan orang Korea yang terbunuh, dan tampak kagum ketika lingkungan dipenuhi dengan kendaraan polisi dan ambulans yang mencoba membantu yang terluka dan sekarat.
“Rasanya seperti jurang,” kata pria yang menyebut namanya sebagai Hwang Min-hyuk itu.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *